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Wednesday, March 2, 2011

Teresa Stratas Sings Kurt Weill's 'Youkali" / Teresa Stratas chante Youkali de Kurt Weill

Today marks the birthday of German composer Kurt Weill (March 2 1900 - April 3 1950).  His creative life spanned thirty of his fifty years, from the German period (around 1920 to 1933) to his American period, when he fled Nazi Germany in March 1933 for the US, where he lived until his death of a heart attack in 1950.  A socialist, Weill's German period was marked by collaborations with Bertolt Brecht, resulting cutting-edge creations (The Threepenny Opera, Rise and Fall of the City of Mahagonny) distinctive for their social commentary.  His American period was marked by works that were commercial successes (Street Scene, One Touch of Venus, Lady in the Dark, Lost in the Stars) but the uniquely Weill style of gritty, socio-political critique was much diminished.  To remember his birthday, here is one of his best known creations, Youkali, composed in 1934. Originally known as Tango habanera and composed as incidental music for the play Marie Galante, it was lated adapted as a song with evocative and enigmatic text by Roger Fernay in 1946. This video clip of Youkali was filmed in Toronto with Canadian soprano Teresa Stratas.  She is a champion of Weill and made two brilliant discs of his songs for the Nonesuch label in the early 1980's, The Unknown Kurt Weill and Stratas Sings Weill.


Aujourd'hui, marque l’anniversaire de naissance du compositeur allemand Kurt Weill (2 mars 1900-3 avril 1950). Sa vie créative couvre trente de ses cinquante ans, de la période allemande (1920-1933), à la période américaine, lorsqu’il a quitté l’Allemagne nazie en mars 1933 pour les États-Unis où il a vécu jusqu’à sa mort à la suite d’une crise cardiaque en 1950. Il était un socialiste et sa période allemande a été marqué par des collaborations avec Bertolt Brecht telles que Threepenny OperaRise and Fall of the City of Mahagonny qui sont connu pour leur critique sociale. Sa période américaine a été marquée par des œuvres qui ont connu un succès commercial tel que Street Scene, One Touch of Venus, Lady in the Dark, Lost in the Stars, mais son style solide et sa critique sociale étaient presque absente. Pour son anniversaire, j’ai choisi l’une de ses créations les plus célèbres Youkali composées en 1934. Originalement intitulée Tango habanera et composé pour la pièce de théâtre Marie Galante, elle a été adaptée comme chanson avec un texte évocateur et énigmatique par Roger Fernay en 1946. Ce vidéoclip de Youkali a été enregistré à Toronto avec la soprano canadienne Teresa Stratas. Elle est la championne de Kurt Weill et a enregistré deux brillants albums de ses chansons pour l’étiquette Nonesuch au début des années 1980, The Unkown Kurt Weill et Stratas Signs Weill.
- Joseph K. So; Traduction par Robert Scott



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