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Thursday, February 10, 2011

Riccardo Muti: Sickness and Surgery / Riccardo Muti s’évanouit et subit une intervention chirurgicale


Last fall Riccardo Muti began his inaugural season as music director of the Chicago Symphony. A massive marketing campaign was launched and Muti quickly became the toast of the town. But after only a few concerts Muti took sick and rushed back to Italy. The explanation? He had been overcome by "stress and exhaustion".

Flash forward to January and Muti returns to Chicago after months in Italy mostly resting and conducting a few opera and concert performances. But during rehearsals for concerts featuring the Shostakovich Fifth Symphony Muti falls ill again. During the rehearsal he faints and in falling he severely injures his face. Muti had to undergo surgery this past Monday for broken bones and his jaw was wired shut. Muti was to conduct three weeks of concerts during this visit but will now be unable to conduct any of them. Guest conductors will take over.

Muti is 69 years old and apparently in good health. But it remains to be seen whether he will be able to fulfill expectations in Chicago.

In my experience Muti has always been a baffling conductor. Some days he seems totally bored on the podium but on other occasions he can be totally involved and brilliant. Even in the same concert he can be on autopilot in one piece and dynamic in another. I remember one concert with the Vienna Philharmonic in Houston which featured several dull Schubert performances and an electrifying Death and Transfiguration of Richard Strauss.

There are several impersonal Muti performances available on YouTube. But I have chosen one conducted by the other, more intense and interesting Muti: the Intermezzo from Cavalleria Rusticana.

***

L’automne dernier, Riccardo Muti a fait ses débuts comme directeur musical de l’Orchestre symphonique de Chicago. Une gigantesque campagne de marketing a été lancée et le maestro est rapidement devenu une vedette dans la ville. Mais, après seulement quelques concerts, il a pris un congé de maladie et il est retourné en Italie. L’explication? Il était submergé par « le stress et la fatigue ». 

Après avoir passé quelques mois en Italie où il a dirigé quelques opéras et concerts et a pris du repos, M. Muti est retourné à Chicago en janvier. Mais, au cours des répétitions pour une série de concerts mettant en vedette la Symphonie no5 de Chostakovitch, il tombe malade de nouveau. Il s’évanouit et il tombe lourdement se blessant au visage. Il a dû subir une intervention chirurgicale lundi dernier à la suite d'une fracture de la mâchoire. Le maestro ne pourra pas diriger cette série de concerts, mais des chefs d’orchestre invités assureront la relève. 

Riccardo Muti a 69 ans et il semble être en bonne santé. Mais, il reste à voir s’il sera en mesure de répondre aux attentes à Chicago. 

Mais, selon moi, il a toujours été  un chef d’orchestre difficile à comprendre. Certains jours, il semble s’ennuyer au podium, mais il arrive aussi qu’il soit tout à fait engagé et brillant. Dans un même concert, il peut être désengagé dans une pièce et dynamique dans une autre. Je me souviens d’un concert avec l’Orchestre philharmonique de Vienne à Houston où il a dirigé plusieurs prestations ennuyeuses de Schubert et une prestation électrisante de Mort et transfiguration par Richard Strauss. 

Il y a plusieurs prestations impersonnelles du maestro sur YouTube. Mais, j’ai choisi une prestation plus intense et plus intéressante qui est dirigée par l’autre Riccardo Muti : l’intermezzo de Cavalleria Rusticana.

- Paul E. Robinson; Traduction par Robert Scott

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