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Wednesday, January 26, 2011

Montserrat Caballe Sings 'Libera Me' from the Verdi Requiem / Montserrat Caballé chante Libera Me du Requiem de Verdi

Tomorrow marks the death of the great Giuseppe Verdi (Oct. 10 1813 - Jan. 27 1901) 110 years ago. Arguably the greatest of all Italian opera composers, many of Verdi's 28 operas, particularly in his middle and late periods, are pillars of the standard repertoire. A search of the database reveals that his most popular operas, La traviata, Rigoletto, and Aida made the top ten of most performed operas in 2010. La traviata, for example, received 570 performances in 92 opera houses around the world last year alone. To remember his death, I have chosen the soprano solo 'Libera me' from his Manzoni Requiem, composed by Verdi on occasion of the death of the great Italian poet Alessandro Manzoni in 1874. The recording dates from 1970, with a superb quartet of soloists in Montserrat Caballe, Fiorenza Cossotto, Jon Vickers and Ruggero Raimondi, under the baton of Sir John Barbirolli. Caballe's supremely hushed high B flat pianissimo at the end of the adagio section remains unequaled forty-one years later.

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Demain sera l’anniversaire de la mort du grand compositeur Giuseppe Verdi (10 oct. 1813- 27 janv. 1901) il y a 110 ans. Il est le plus grand compositeur d’opéras italiens. Un grand nombre de ses 28 opéras, surtout ceux qui ont été composés au milieu et à la fin de sa carrière sont des piliers du répertoire courant. Une recherche dans la base de données révèle que ses opéras les plus populaires, La traviata, Rigoletto et Aida ont été parmi les dix opéras les plus joués en 2010. La traviata, par exemple, a été jouée 570 fois dans 92 opéras à travers le monde l’année dernière. Afin de lui rendre hommage, j’ai choisi le chant pour soprano Libera me de la Messa da Requiem de Verdi, composé pour souligner la mort du grand poète italien Alessandro Manzoni en 1874. L’enregistrement date de 1970 et met en vedette quatre superbes solistes, Montserrat Caballé, Fiorenza Cossotto, Jon Vickers et Ruggero Raimondi, sous la direction de Sir John Barbirolli. Quarante et un ans plus tard, le si bémol tenu à la fin de l’adagio est toujours sans égal.

- Joseph K. So; Traduction par Robert Scott

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