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Friday, February 18, 2011

R. Murray Schafer Talks About His Opera The Children's Crusade / R. Murray Schafer parle de son opéra The Children’s Crusade



At the age of 77 Canada's leading composer, R. Murray Schafer, is as active and as creative as ever. He has composed a vast amount of music but his interests are incredibly varied. He has been a pioneer in music education and in what he calls the "soundscape." Perhaps his most important contribution is that he has taught several generations of Canadians how to listen both to music and to the world around them. 
The Children's Crusade was composed in 2009 for Soundstreams Canada Concerts and Luminato. It was inspired by the events which purportedly took place in 1212. Great numbers of children apparently gathered to journey to the Holy Land to peacefully convert Muslims to Christianity. Schafer uses the story in a more general way to celebrate the innocence and passion of youth to bring peace to the world. Like many of Schafer's works, The Children's Crusade is presented in an unconventional way, with the audience moving with the performers through different parts of a warehouse.
A useful Schafer website is www.patria.org which lists all his compositions, recordings and books and provides programme notes on most of his works.
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À l’âge de 77 ans, le compositeur canadien le plus renommé, R. Murray Schafer est toujours aussi actif et créatif qu’auparavant. Il a composé une grande quantité de musique, mais ses champs d’intérêt sont très variés. Il a été un pionnier dans l’éducation musicale et dans le développement du concept « paysage sonore ». Peut-être sa contribution la plus importante est qu’il a appris à plusieurs générations de Canadiens comment écouter la musique et le monde qui les entoure.

The Children’s Crusade a été composé en 2009 pour Soundstreams Canada Concerts et pour le festival Luminato. L’opéra est d’après les évènements qui ont soi-disant eu lieu en 1212. Un grand nombre d’enfants se sont apparemment réunis pour un pèlerinage en terre sainte afin de convertir pacifiquement les musulmans au christianisme. M. Schafer s’inspire de cette histoire pour célébrer l’innocence et la passion de la jeunesse afin d’instaurer la paix à travers le monde. Comme un grand nombre de ses œuvres, The Children’s Crusade est présenté de manière très originale, car les spectateurs se déplacent avec les artistes à travers les différentes sections d’un entrepôt.

Le site www.patria.com comprend une liste de tous ses enregistrements, ses compositions et ses livres et fournit des notes de programmes sur la plupart de ses œuvres.

- Paul E. Robinson; Traduction par Robert Scott

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