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Friday, October 15, 2010

Groucho Marx (and George S. Kaufman) in Animal Crackers


I must confess that I have always been a shameless admirer of the Marx Brothers. In a world as cruel and unjust as our own one can only laugh or cry, and laughing is much more satisfying. The Marx Brothers can make me laugh more often than any other group of maniacs.


This song from Animal Crackers (1930) had its origin in the vaudeville shows which predated the Marx Brothers films. And in style it is strongly influenced by Gilbert and Sullivan. But the reason I chose it this week was not really because of Groucho or any of the Marx Brothers but because of a column I read recently by Dick Cavett. He paid tribute to George S. Kaufman (1889-1961), the great American comedy writer and director. Kaufman had a hand in Animal Crackers but he was also famous as the man who wrote 45 Broadway shows, among them Dinner at Eightand The Man Who Came to Dinner, and he won two Pulitzer Prizes.


He was also famous for being funny. Check out Cavett's column in the New York Times. And for more about George S. Kaufman as a director of Broadway shows read Moss Hart's memoir Act One. Most of the second half of the book is devoted to Kaufman.

***

Je dois avouer que j’ai toujours été un grand amateur des Marx Brothers. Ils me font rire plus que tout autre groupe de comiques.

Cette chanson d’Animal Crackers (1930) était chantée dans les spectacles de variétés bien avant les films des Marx Brothers. Son style musical est très influencé par la musique de Gilbert et Sullivan. Mais, j’ai choisi ce vidéoclip cette semaine parce que j’ai lu un article par Dick Cavett. Il a rendu hommage à George S. Kaufman (1889-1961) le grand dramaturge et réalisateur de comédie américaine. Il a participé à la réalisation d’Animal Crackers, mais il était aussi célèbre pour avoir écrit 45 spectacles qui ont joués à Broadway dont Dinner at Eight et The Man Who Came to Dinner et il a gagné deux Prix Pulitzer.
Il était reconnu aussi pour son grand sens de l’humour. Lisez l’article de Dick Cavett dans le New York Times http://opinionator.blogs.nytimes.com/2010/10/08/the-titan-and-the-pfc/. Pour de plus amples informations au sujet de Georges S. Kaufman, comme réalisateur de spectacles sur Broadway, lisez le livre de Moss Hart intitulé Act One. La majorité de la deuxième moitié du livre est consacrée à George S. Kaufman. 


- Paul E. Robinson (Traduction par Robert Scott)

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