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Thursday, September 9, 2010

Karl Böhm in Toronto / Karl Böhm à Toronto


Karl Böhm (1894-1981) was one of the giants of conducting. He rose through the ranks of German opera houses and eventually became a favourite of composer Richard Strauss. Böhm premiered several of his last operas. Böhm was a frequent guest conductor with the Berlin Philharmonic and Vienna Philharmonic and made many recordings with both orchestras. He often appeared at the Metropolitan Opera.

I first heard Böhm live when he came to Toronto with the Berlin Philharmonic in the early 1960s. It was an all-Beethoven programme devoted to the Fourth and Seventh symphonies. A few years later CBC television producer Franz Kraemer invited him to record Beethoven's Seventh Symphony with the CBC Symphony. In this excerpt from the broadcast you will see Böhm rehearsing the first movement at the CBC's Parliament St. studio. This orchestra was considered superior to the Toronto Symphony at the time and included both TSO musicians and some first-rate free-lancers. For the record - I attended these sessions - the Toronto musicians didn't much care for Böhm. Many of the Jewish players were prejudiced against him from the start because his career flourished during the Nazi years, and he was very much old school in his treatment of musicians. He was tough. But he was also a superb and dedicated musician. Böhm returned to Toronto once more for a concert in Massey Hall with Jon Vickers, another Kraemer CBC production. It too is available on YouTube.

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Karl Böhm(1864-1981) fut un géant de la direction orchestral. Il gravit les échelons des maisons d’opéras allemandes et est devenu par la suite un des compositeurs préférer de Richard Strauss. Il présenta en grande première plusieurs de ses derniers opéras. Il fut régulièrement invité à diriger l’Orchestre philharmonique de Berlin et l’Orchestre philharmonique de Vienne. De plus, il se produisit souvent au Metropolitain Opera. 

Je l’ai vu en concert pour la première fois lorsqu’il est venu à Toronto avec l’Orchestre philharmonique de Berlin au début des années 1960. Le concert entièrement consacré à Beethoven présentait la Symphonie no 4 et la Symphonie no 7. Quelques années plus tard, Franz Kraemer, un réalisateur à la télévision de la CBC, l’invita à enregistrer la Symphonie no 7 avec l’Orchestre symphonique de la CBC. Dans cet extrait de l’émission, on aperçoit Karl Böhm en répétition avec l’Orchestre dans le premier mouvement au studio de la CBC sur la rue Parliament Street. Au moment, cet orchestre était jugé supérieur à l’Orchestre symphonique de Toronto et comprenait plusieurs membres de l’OST et quelques pigistes de premier niveau. Il faut noter que (j’ai assisté à ces sessions) les musiciens torontois n’ont pas accueilli à bras ouverts le maestro. Plusieurs musiciens juifs avaient des préjugés envers lui parce que sa carrière a pris son envol durant les années du régime nazi. De plus, il venait de la vieille école et ses musiciens n’aimaient pas être traités de cette façon. Ce n’était pas facile de travailler avec lui. Mais, il était aussi un musicien superbe et dévoué. Il est retourné à Toronto une autre fois pour un concert au Massey Hall avec Jon Vickers dans une autre réalisation signée Franz Kraemer de la CBC. Ce concert est aussi sur YouTube.


- Paul E. Robinson; Traduction par Robert Scott

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