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Wednesday, September 15, 2010

Karita Mattila sings Tove's Aria from Schoenberg's Gurrelieder (1901/1911) / Karita Mattila chante l’aria de Tove dans Gurrelieder de Schoenberg


Last Monday was the birthday of composer Arnold Schoenberg (Sept. 13 1874 - July 13 1951).  An exponent of the so-called Second Viennese School, Schoenberg was of course famous for his 12-tone compositions.  But early in his career he composed in the lush, late Romantic style, that amply demonstrates his melodic inspiration founded on an expanded tonality.  His Verklarte Nachtand Gurrelieder are the two best examples of this style, and both have earned a strong hold on the standard repertoire.  If Gurrelieder is not performed all that often, it is because of the massive forces required - five soloists, a "speaker", a huge chorus and an augmented orchestra.  The influence of Wagner is obvious - I can't listen to part of the love duet of Waldemar and Tove without thinking of Tristan.  The last time this work was performed in Toronto was Jukka-Pekka Saraste's swansong with the TSO in 2001, with Ben Heppner, Andrea Gruber, Lilli Paasakivi, and a very aged Ernst Haefliger as the Speaker.  When well performed, it is an absolutely stunning piece.  For today's video, I have chosen a 1994 London Proms performance conducted by Andrew Davis.  Here is the final aria of Tove, sung by Finnish soprano Karita Mattila in her early prime. One wished for a more hushed quality to her high pianissimos, and her low register was occasionally under strain, but overall one is won over by her luscious tone.


***

Lundi dernier fut l’anniversaire de naissance du compositeur Arnold Schoenberg (13 sept 1874-13 juillet 1951). Principal représentant de la seconde école de Vienne, il fut bien sûr célèbre pour ses grandes œuvres dodécaphoniques. Mais, plus tôt dans sa carrière, il composa dans le style postromantique qui démontre amplement son inspiration mélodique fondée sur une tonalité accrue. Ses interprétations de Verklarte Nachtet Gurrelieder sont les deux meilleurs exemples de ce style. D’ailleurs, ces deux œuvres ont la mainmise sur le répertoire standard. Gurreliedern’est pas joué souvent, car elle nécessite 5 solistes, un orateur, un énorme chœur et un grand orchestre. L’influence de Wagner est évidente. Je ne peux pas écouter le duo de Vademar et Tove sans penser à Tristan. La dernière fois qu’elle fut présentée à Toronto, c’était la dernière prestation de Jukka-Pekka Saraste avec l’OST en 2001 avec Ben Heppner, Andrea Gruber, Lilli Paasakivi et le grand Ernst Haefliger comme orateur. Lorsqu’elle est bien jouée, c’est une pièce absolument merveilleuse. Pour le vidéoclip d’aujourd’hui, j’ai choisi la prestation au BBC Proms de 1994 dirigé par Andrew Davis. Voici l’aria finale de Tove chanté par la soprano finlandaise Karita Mattila à son apogée. On aurait souhaité pour un pianissimo plus étouffé et le bas registre est parfois forcé, mais dans l’ensemble, sa voix est sublime.


- Joseph K. So; Traduction par Robert Scott

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