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Friday, August 13, 2010

Henny Youngman and the Oldest Jokes You May Never Have Heard / Henny Youngman et les blagues les plus vieilles au monde



Henny Youngman was one of the masters of his chosen profession; he told jokes for a living. Like so many other Jewish comedians of his generation he developed his skills doing stand-up comedy at various resorts in the Catskills of New York state. This region was known as the Borscht Belt and from about 1920 into the 1960s it was a favourite vacation destination for Jewish families from the big East Coast cities. Some of the most popular resorts were The Concod, Grossinger's, Brown's and Brickman's. They are all gone now and gone too are most of the comedians who provided the entertainment. Among them were Mel Brooks, Danny Kaye, Woody Allen, Shelley Berman, Myron Cohen, Buddy Hackett, Jackie Mason and many others. 

Youngman's trademark was the violin he always carried but almost never played. His act consisted of a series of one-liners. Perhaps the best known of them is "Take my wife - please!" This video is taken from a TV show called Bizarre dating from the 1980s. This video is also of special interest to jazz fans. To the right of the screen you will see the great Canadian valve trombone player Rob MConnell, who died just a few months ago at the age of 75.

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Henny Youngman fut l’un des maîtres de sa profession; il racontait des blagues pour gagner sa vie. Comme la plupart des autres humoristes juifs de sa génération, il a perfectionné son art en racontant des blagues dans les centres de villégiature des Catskills dans l’état de New York. Cette région touristique était aussi connue sous le nom de Borscht Belt et de 1920 jusqu’aux années 1960 c’était la destination préférée des familles juives des grandes villes de la côte Est des États-Unis. Les centres de villégiature les plus visités étaient The Concord, Grossinger’s et Brown’s and Brickman’s. Ils sont tous disparus aujourd’hui et les humoristes qui ont travaillé dans ses établissements sont aussi disparus. Parmi ceux-ci figuraient : Mel Brooks, Danny Kaye, Woody Allen, Shelley Berman, Myron Cohen, Buddy Hacket, Jackie Mason et plusieurs autres.


 Henny Youngman avait toujours avec lui son fameux violon, mais il le jouait rarement. Son spectacle était composé d’une série de blagues d’une phrase. Sa plus célèbre était « Take My Wife, Please! ». Ce vidéoclip est tiré de l’émission Bizarre des années 1980 et présente un intérêt particulier pour les amateurs de jazz. À la droite de votre écran, vous allez voir le grand joueur de trombone Rob MConnell qui est décédé il y a quelques mois à l’âge de 75 ans. 

- Paul E. Robinson; traduction par Robert Scott

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