Today's Classical Music Video

Friday, December 24, 2010

Gunther Schuller at 85 / Gunther Schuller à 85 ans

By now it is the stuff of legend that Leonard Bernstein was so multi-talented that he could have had a half dozen different musical careers, as pianist, conductor, broadcaster, educator, broadway composer and composer of "classical" works. In fact, for most of his life he tried to do all six simultaneously. Another American of his generation, Gunther Schuller, is perhaps equally gifted and has been just as active in a wide range of musical activities.

This year Schuller celebrated his 85th birthday but he continues to write music, conduct and write about music as brilliantly as he has always done. He was a prodigiously talented horn player who sat in the Metropolitan Opera Orchestra while still a teenager. He went on to lead the way in trying to marry the worlds of jazz and classical music. This came to be known as "third stream" music and it was Schuller who created it. His works are played by all the leading orchestras and chamber ensembles. As a conductor he has shown remarkable ability. And not only has he shown how to do it well, he has explained how to do it - and how not to do it - in his landmark book The Compleat Conductor. If you are interested in the history of jazz you need to own his books Early Jazz and The Swing Era.

Schuller has made an enormous contribution to the musical life of his generation. Happy Birthday Gunther!

This video was made at a commencement address Schuller gave at Boston University last year. It is well worth listening to the wise words of a man who has been there, done it all, and done it all at the highest level for the past 70 years.

*** 

Leonard Bernstein était un musicien aux nombreux talents. Il aurait pu avoir une demi-douzaine de carrières en tant que pianiste, chef d’orchestre, personnalité de la radio, professeur, compositeur de musique sur Broadway et compositeur de musique classique. En fait, au cours de sa vie, il a essayé de faire les six simultanément. Un autre Américain de sa génération, Gunther Schuller est peut-être tout aussi doué et connaît aussi plusieurs carrières dans le domaine de la musique. 

Cette année Gunther Schuller a célébré  son 85e anniversaire de naissance et ne montre aucun signe de ralentir. Il continue de composé de la musique et dirige et écrit au sujet de la musique tout aussi brillamment qu’auparavant. Il était un joueur de cor extrêmement talentueux qui a joué avec le Metropolitain Opera Orchestra lorsqu’il était adolescent. Plus tard, il synthétise la musique jazz et la musique classique et nomme ce genre de musique le troisième courant. Ses œuvres sont jouées par tous les grands orchestres et les orchestres de chambre. Comme chef d’orchestre, il a démontré une habileté remarquable. Il montre comment bien diriger et explique l’art de la direction dans son livre The Complete Conductor. Si l’histoire du jazz vous intéresse, consultez ses livres Early Jazz et Swing Era. 
Gunther Schuller a fait d’énormes contributions à la musique de sa génération. Bonne fête Gunther! 

Ce vidéoclip a été réalisé  lors des discours de fin d'année universitaire et de remise des diplômes à l’Université de Boston l’année dernière. L’écoute de ses mots de sagesse en vaut la peine, car il l’a tout fait, et ce au plus niveau au cours des 70 dernières années.

- Paul E. Robinson; Traduction par Robert Scott

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