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Thursday, April 14, 2011

Mexican-American Opera Composer Daniel Catan: In Memoriam / En mémoire : le compositeur Daniel Catan

In 1996 I had the pleasure of seeing Daniel Catan's splendid Florencia en el Amazonas at the Houston Grand Opera. Under David Gockley the company had become a major force for opera in America. Renee Fleming was featured in a number of productions, Christoph Eschenbach often conducted there, and new work was encouraged and promoted. In the case of Catan's opera the company had the vision to reach out to the growing Hispanic audience in Houston with an important new opera by a Mexican-American. And audiences expecting a piece with tourist-friendly folkloric elements would have been disappointed. The new opera was melodic and accessible but it was imaginative and thoughtful too.

More recently Catan composed Il Postino for Placido Domingo and the Los Angeles Opera. It had its premiere last fall and it was seen to be another major success for Daniel Catan. Just a few weeks ago Catan was back in Houston overseeing another production of Il Postino at the Moores School of Music at the University of Houston.

This semester Catan was living in Austin working at the Butler School of Music, University of Texas to develop another opera based on Frank Capra's film Meet John Doe. It was in Austin that he passed away at the age of 62.

Catan had become a vital force in American opera and he will be missed. But it is not too late to celebrate the works which made his reputation. The Met should quickly make amends for ignoring this fine composer by mounting productions of both Florencia en el Amazonas and Il Postino.

***

En 1996, j’ai eu le plaisir de voir l’opéra de Daniel Catan Florencia en el Amazonas à l’Opéra de Houston. Sous la direction de David Gockley, l’Opéra de Houston est devenu un vecteur central dans le monde opératique aux États-Unis. Renée Fleming s’est produite dans de nombreuses productions, Christoph Eschenbach a dirigé la compagnie souvent. Aussi, la compagnie suscite et encourage les nouvelles productions. En ce qui concerne Daniel Catan, l’Opéra de Houston cherchait à établir un lien avec le public hispanophone de Houston, donc ils ont présenté son nouvel opéra. Il a composé un opéra mélodique, accessible, sérieux et plein d’imagination. 

Récemment, il a composé Il Postino pour Placido Domingo et l’Opéra de Los Angeles. L’opéra eut sa grande première l’automne dernier et connu beaucoup de succès. Il y a quelques semaines, il était de retour à Houston pour surveiller une autre production de Il Postino au Moores School of Music à l’Université de Houston. 

Ce semestre-ci, il était à la Butler School of music à l’Université du Texas à Austin où il développait un autre opéra qui s’inspire du film Meet John Doe de Franck Capra. Il est décédé à Austin à l’âge de 62 ans. 

Il est devenu une véritable force dans le monde opératique américain et il ne sera pas oublié. Mais, il n’est pas trop tard pour célébrer les œuvres qui ont bâti sa réputation. Le Met devrait présenter des productions de Florencia en el Amazonas et Il Postino de se talentueux compositeur. 

- Paul E. Robinson; Traduction par Robert Scott

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