Today's Classical Music Video

Friday, June 4, 2010

Jack Benny, Violinist / Jack Benny, violoniste



It has been more than 36 years since Jack Benny (1894-1974) passed away but for those who grew up listening to him on the radio or watching him on television, he remains an indelible memory. He was one of the funniest comedians of his generation, and by all acounts, a decent human being who cared about people and about classical music.
He was a fixture on NBC radio, and later CBS, with his top-rated radio show which began in the 1930s and continued into the 1960s. His television show started in 1950 and lasted until 1965. The egotistical skinflint persona he created for these shows also included the violin. He was often heard practicing or taking lessons and even had the likes of Isaac Stern on his programme from time to time to play duets. In his later years Jack Benny toured the United States and Canada and appeared with all the leading orchestras as a violin-playing comedian. In this capacity he helped raise millions of dollars for the pension funds of these orchestras. Musicians everywhere are indebted to him for his selfless support. At the time, Benny was one of the best-known and best-loved figures in America and he used that fame to help support the music he loved so much.
In this classic video Benny plays the duet "Getting to Know You" with another part-time violinist - the Canadian singer Gisele MacKenzie (1927-2003). There is not much dialogue, but there didn't need to be with Benny's deadpan genius.

***

Plus de 36 ans ont passé depuis le décès de Jack Benny (1894-1974), mais son souvenir ne s'effacera pas de sitôt de l'esprit de tous ceux dont il a bercé l'enfance de sa musique à la radio ou à la télévision. Il était l'un des comiques les plus drôles de sa génération et, d'après ce qu'on dit, un homme de bonne volonté qui aimait les gens et la musique classique.

Il passait très souvent à la radio de NBC, puis à CBS, et son émission extrêmement populaire a débuté dans les années 1930 pour durer jusque dans les années soixante. À la télévision, son émission a commencé en 1950 et a pris fin en 1965. Le personnage égocentrique qu'il a créé pour ses émissions jouait aussi du violent. On l'entendait souvent en train de répéter ou de prendre des leçons, et même des interprètes aussi prestigieux que Isaac Stern l'ont accompagné dans des duos. Vers la fin de sa vie, Jack Benny faisait des tournées aux États-Unis et au Canada, et il a donné des spectacles avec tous les grands orchestres dans son numéro de violoniste comique. C'est comme cela qu'il a aidé à renflouer les caisses de retraite de ces orchestres à coups de millions de dollars. Les musiciens d'un peu partout ont une dette de reconnaissance envers lui pour son soutien indéfectible. À son époque, Jack Benny était l'un des personnages les mieux connus et les plus aimés en Amérique, il s'est servi de sa célébrité pour aider à soutenir la musique qu'il aimait tant.

Dans ce vidéoclip classique, il interprète le duo « Getting to Know You » avec une autre violoniste à temps partiel, la cantatrice canadienne Gisele MacKenzie (1927-2003). Il n'y a pas beaucoup de dialogue, mais ce n'est pas nécessaire avec un pince-sans-rire aussi doué que Jack Benny.
- Paul E. Robinson

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