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Wednesday, May 19, 2010

British soprano Dame Anne Evans sings Wagner's Wesendonck Lieder No. 5 "Traume" / La soprano anglaise Anne Evans dans « Träume », cinquième chant des Wesendonck Lieder de Wagner



This Friday, May 22, is the birthday of Richard Wagner, who was born in Leipzig, Germany 197 years ago. It is said that more books, articles, conference papers, documentaries etc. have been written on Wagner than any other personage in history except Jesus Christ.  Whether that is true or not, it is undeniable the influence Wagner had on the history of opera and classical music in general. Currently, the COC is staging his Der fliegende Hollander. There are plenty of Wagner operas that still have not been performed in Canada, chief among them Parsifal and Tannhauser.  Even Tristan und Isoldehas not been performed by the COC for something like 25 years. I have heard a rumour that the company plans to stage this in the near future, great good news for all the Wagner fans in Canada!  To mark his birthday on Friday, I have chosen his divine Wesendonck Lieder No. 5, "Traume", which is a study for Tristan which Wagner was to compose later in his life. There are plenty of great interpreters of this song cycle. It sits quite low in the range, so it is suitable for both sopranos and mezzos.  Very occasionally, even tenors - like Ben Heppner - have taken a crack at it, but it really is the domain of the female voice. It is set to poetry by Mathilde Wesendonck,  with whom Wagner allegedly had an affair.  Not great poetry, but suitably Romantic for its time. I have chosen retired British soprano Dame Anne Evans's singing of this at the Proms in 1994 with the BBC Wales Orchestra. I saw Dame Anne as Brunnhilde in the Kupfer Ring in 1992 in Bayreuth. Her youthful appearance and lyrical sound was a pleasant departure from the large voiced - and large bodied - dramatic sopranos one usually encounters.  She sings "Traume" with lovely tone and depth of feeling, a performance to honour and enjoy.  

***

Samedi 22 mai était l’anniversaire de Richard Wagner, né à Leipzig, en Allemagne, il y a 197 ans. Il paraît qu’il existe plus de livre, d’articles, de mémoires, de documentaires, etc. sur ce compositeur que sur n’importe quel autre personnage dans l’histoire à part Jésus-Christ. Quoi qu’il en soit, on ne peut nier l’influence qu’il a exercée sur l’opéra et la musique classique en général. La Canadian Opera Company (COC) a monté Le Vaisseau fantôme, mais bien d’autres œuvres de Wagner n’ont encore jamais été représentées au Canada, en particulier Parsifal et Tannhauser. Par ailleurs, il y a plus de 25 ans que la COC a donné Tristan et Isolde, mais la rumeur court que ce sera fait dans un avenir proche : quelle bonne nouvelle pour tous les admirateurs de Wagner au Canada! En l’honneur de son anniversaire, j’ai choisi le sublime cinquième chant, « Träume », des Wesendonck Lieder, une étude pour Tristan et Isolde datant d’avant la composition de cet opéra. Plusieurs grands interprètes ont donné leur version de ce cycle de chants d’un registre plutôt grave, convenant autant aux sopranos qu’aux mezzos. Quelques rares ténors, parmi lesquels Ben Heppner, ont abordé cette œuvre, mais elle demeure l’apanage des voix féminines. Les textes sont de Mathilde Wesendonck, avec qui Wagner aurait eu une liaison. Ce n’est pas de la grande littérature, mais ces poèmes sont représentatifs de l’époque romantique. J’ai choisi la version de la soprano anglaise Dame Anne Evans, depuis retraitée, qui a chanté cette œuvre aux Proms de 1994 avec l’Orchestre de la BBC Wales. Je l’ai vue incarner Brunnhilde dans le Ring de Kupfer en 1992 à Bayreuth. Sa silhouette juvénile et sa sonorité lyrique formaient un agréable contraste par rapport aux plantureuses sopranos dramatiques à la voix puissante qu’on a l’habitude d’entendre dans ce rôle. Elle chante « Träume » avec une tonalité exquise et une profondeur de sentiment qui forcent l’admiration.


- Joseph K. So; Traduction par Anne Stevens

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