Today's Classical Music Video

Wednesday, July 14, 2010

In Memoriam: Cesare Siepi / À la mémoire de Cesare Siepi



Italian bass Cesare Siepi passed away after suffering a stroke in Atlanta, Georgia on July 5.  A native of Milan, Italy, Siepi was to many the greatest Italian bass in the second half of the 20th century - pace Ezio Pinza fans!  Siepi combined a truly gorgeous basso cantante with innate musicality and dramatic verisimilitude. In a long career spanning some 50 years (from 1941 to late 1980s), Siepi was a justly famous Don Giovanni, Boris Godunov, King Phillip, and Mefistopheles.  He was also known for his matinee idol looks and slim figure. Singing in an era when the public focused more on the quality of voice than on singers who looked good, Siepi was one of the first to be blessed with both.  His Don Giovanni, fortunately captured on a complete video, was known for his suave stage presence as well as his magnificent basso.  In traditional productions, the Don usually wears tights, and soprano Robert Peters, his Zerlina, was one of many who commented that Siepi has "the best legs in the business"  To commemorate his passing, I have chosen Siepi singing King Phillip's great monologue, "Ella giammai m'amo" from Don Carlo. Videotaped in 1970 before a handpicked TV audience, Siepi is caught here in late prime - the voice still wonderful if a bit leaner in sound than a dozen years earlier, and the tempo is a bit fast.  He sings expressively, but without any conscious "acting" preferring to let the music speaks for itself.   

***

La basse italienne Cesare Siepi est décédé après avoir subi un accident vasculaire cérébral le 5 juillet à Atlanta en Géorgie. Né à Milan en Italie, il était pour plusieurs l’une des grandes basses italiennes de la seconde moitié du XXe siècle, avec toute déférence aux amateurs d’Ezio Pinza! Cesare Siepi alliait une basse remarquable avec une musicalité innée et une vraisemblance spectaculaire. Dans sa longue carrière de plus de 50 ans, de 1941 jusqu’aux années 1980, il était célèbre pour ses rôles de Don Giovanni, Boris Godounov, Philippe II d’Espagne et Méphistophélès. Il était reconnu aussi pour son apparence de vedette de cinéma et pour sa minceur. Il chantait dans une époque où le public prêtait plus attention à la qualité de la voix d’un chanteur qu’à sa beauté. Cesare Siepi fut le premier à avoir les deux. Son Don Giovanni qui fut enregistré sur vidéo était célèbre pour sa présence sur scène chaleureuse et pour sa magnifique basse. Dans les productions traditionnelles, le Don Giovanni porte habituellement des collants et Roberta Peters, sa Zerlina, était une des nombreuses à dire que Cesare Siepi avait « les plus belles jambes du monde opératique ». Afin de lui rendre hommage, j’ai choisi un vidéoclip de lui qui interprète la merveilleuse aria Elle ne m’aime pas de Don Carlos. Ce vidéoclip fut enregistré en 1970 peu après l’apogée de sa carrière devant un auditoire qu’il a choisi. Sa voix est toujours aussi merveilleuse quoiqu’elle soit moins basse qu’il y a une douzaine d’années auparavant et le tempo est un peu rapide. Il chante avec expression, mais sans trop en jouer préférant plutôt laisser la musique se faire entendre par elle-même.

- Joseph K. So; Traduction par Robert Scott

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