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Tuesday, April 13, 2010

Karita Mattila sings Sibelius / Karita Mattila chante Sibelius




This week and next, the Toronto Symphony Orchestra celebrates the music of Finnish composer Jean Sibelius with performances of all seven of his symphonies, plus several tone poems and orchestral pieces with violin solo.  Sadly, there won't be any vocal music on the program.  Sibelius composed a short opera, Jungfrun i Tornet (Maiden in the Tower) that was not a success, and the composer withdrew it.  But he composed nearly 150 songs, some of the most beautiful in the song repertoire. I vividly recall many years ago Elisabeth Soderstrom in Toronto singing these songs - that performance is forever etched in memory. Many singers have recorded them, including Soderstrom of course, but also Kirsten Flagstad, Jussi Bjoerling, Tom Krause, and Birgit Nilsson in the past.  Well known modern recordings include those by Barbara Bonney, Karita Mattila, and Solie Isokoski.  To celebrate TSO's Sibelius Festival, I have chosen one of Sibelius' most glorious creations, "The Tryst" (Flickan kom ifran sin alsklings mote), sung by Finnish soprano Karita Mattila. She sings with such incredible passion and intensity that you can't help but be moved by her. 

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Cette semaine et la semaine prochaine, l’Orchestre symphonique de Toronto célèbre la musique du compositeur finlandais Jean Sibelius avec des prestations de ses sept symphonies ainsi que plusieurs poèmes symphoniques et pièces pour violon solo. Malheureusement, il n’y aura pas de musique vocale au programme. Sibelius composa un court opéra, Jungfrun i Tornet (La jeune fille dans la tour) qui ne fut pas un succès et il le retira de son répertoire. Cependant, il composa près de 150 chansons qui figurent parmi les plus belles chansons jamais écrites. Je me souviens très bien d’Elisabeth Soderstrom qui chantait ses chansons, il y a bien des années de cela à Toronto. Cette prestation restera toujours gravée dans ma mémoire. Au cours des années, de nombreux chanteurs ont enregistré ses chansons, incluant Mme Soderstrom bien sûr, mais aussi Kirsten Flagstad, Jussi Bjoerling, Tom Krause et Birgit Nilsson. Les enregistrements contemporains les plus célèbres sont ceux par Barbara Bonney, Karita Mattila et Solie Isokoski. Afin de célébrer le festival Sibelius de l’OST, j’ai choisi l’une des créations les plus inoubliables de Sibelius Flickan kom ifran sin alsklings mote (Gretchen vient du rendez-vous), chanté par la soprano finlandaise Karita Mattila. Elle chante avec tellement de passion et d’intensité qu’il est impossible de ne pas être ému par sa voix.

- Joseph K. So; Traduction par Robert Scott

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