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Wednesday, March 3, 2010

Two Songs to commemorate Frederic Chopin's 200th Anniversary / Deux chansons pour célébrer le 200e anniversaire de Frédéric Chopin



On Monday March 1, the world celebrated Frederic Chopin's 200th anniversary of his birth.  There is some dispute as to his exact birthday, which is listed as Feb.22 in church records. However, in the composer's personal correspondences, he referred to the date of March 1.  Chopin is primarily known for his wondrous piano pieces, but he also wrote many beautiful songs. The best known, a group of nineteen, is op. 74. I am very fond of the recording with Polish soprano Teresa Zylis-Gara in the Polish label MUSA, but it is long out of print and also not on Youtube. There is also a 1977 recording with Turkish soprano Leyla Gencer, whose mother is Polish. Here I have chosen two sung by Polish contralto Ewa Podles, with pianist Garrick Ohlsson, recorded in 2003. The first song is No. 1, Zyczenie (The Wish), and the second is No. 12, Moja pieszczotka (My Beloved), two of the loveliest in the cycle. Podles' dark contralto gives it a very different flavour, and she sings the songs operatically, with marvelous expression and imagination. All 19 songs are on Youtube so do give the rest a listen!

***

Lundi le 1er mars, partout dans le monde entier, on a fêté le 200e anniversaire de Frédéric Chopin. On ne connaît pas la date exacte de sa naissance : alors que son baptistère indique le 22 février, le compositeur lui-même dans sa correspondance indiquait que c'était le 1er mars. Le nom de Chopin est surtout associé à son génie pour le piano, mais il a également produit de nombreuses mélodies superbes. Les plus connues, regroupées en un cycle de 19 chansons, sont celles de l'op. 74. J'aime beaucoup l'enregistrement qu’en a réalisé la soprano polonaise Teresa Zylis-Gara sous l'étiquette polonaise MUSA, mais il est épuisé depuis longtemps et on ne le trouve pas sur YouTube. Il existe également un enregistrement de 1977 avec la soprano turque Leyla Gencer, dont la mère est polonaise. Mais j'ai choisi ici deux mélodies chantées par la contralto Ewa Podles accompagnée au piano par Garrick Ohlsson, un enregistrement réalisé en 2003. La première est la mélodie n1, Zyczenie (le souhait) et la deuxième, la n12, Moja pieszczotka (mon amour); ce sont les plus jolies du cycle. La voix sombre de Podles leur confrère une tonalité très particulière, et elle chante de façon lyrique avec beaucoup d'expressivité et d'imagination. Ces 19 mélodies se trouvent sur YouTube : profitez-en pour les écouter toutes ! 

- Joseph K. So; Traduction par Anne Stevens

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