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Sunday, January 10, 2010

Mravinsky Conducts Tchaikovsky




The leading conductor in the Soviet Union of his generation, Evgeny Mravinsky (1903-1988) conducted the premieres of many major works by Shostakovich, including the Symphony No. 5, and Prokofiev. Mravinsky was chief conductor of the Leningrad Philharmonic for fifty years from 1938 until 1988 and under his direction the Leningrad Philharmonic was the equal of any orchestra in the world for its precision and the intensity of its playing.


I had the opportunity to see them in concert at Massey Hall in Toronto in 1962 playing the Fifth symphonies by Tchaikovsky and Shostakovich. In this video you can hear what made their Tchaikovsky so special. Mravinsky appears to be doing little at all but just listen to all the subtle tempo variations, the beauty of the phrasing and the massive climaxes. Obviously, most of Mravinsky's work had been done in rehearsal. Notice also in the horn solo at the beginning of the movement, the Leningrad player uses a lot of vibrato. Is that the way Tchaikovsky imagined it, and is that how he heard it at the first performance? Perhaps. Also notice the power of the trombones at about 6:20 as they hammer out their repeated low A's.


Due to World War II and the Cold War which followed neither Mravinsky nor his orchestra toured often in the West. Fortunately, some great recordings remain, including several made in London by DG on the occasion of the only UK visit ever by these artists.


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Evgueni Mravinski (1903-1988) créa plusieurs œuvres importantes de Prokofiev et de Chostakovitch, notamment la Cinquième Symphonie de ce dernier. Il fut le principal chef d’orchestre de l’Union soviétique. Sous sa direction, l’Orchestre philharmonique de Leningrad devint une formation de calibre international, renommée pour sa précision et son intensité. Mravinski tint les rênes de l’orchestre pendant un demi-siècle, de 1938 à 1988.



J’ai eu la chance de les voir jouer les cinquièmes symphonies de Tchaïkovski et de Chostakovitch à Massey Hall, à Toronto, en 1962. Cette vidéo vous fera comprendre ce que leur interprétation de Tchaïkovski avait de si extraordinaire. Mravinski ne fait pas grand-chose, semble-t-il, mais une écoute attentive révèle la subtilité des changements de tempi, la beauté du phrasé et la magnificence des apogées. De toute évidence, le plus gros du travail avait été fait pendant les répétitions. Remarquez également, au début du mouvement, le vibrato intense du solo de cor. Le Tchaïkovski le voulait-il ainsi? L’a-t-il entendu ainsi à création de l'œuvre? À 6:20, admirez la puissance des trombones qui martèlent leur la.



Pendant la Deuxième Guerre mondiale et la guerre froide, Mravinski et son orchestre n’ont guère eu l’occasion de faire des tournées dans les pays de l’ouest. Heureusement, il nous reste quelques enregistrements superbes, notamment ceux réalisés à Londres par DG lors de leur seule tournée au Royaume-Uni. 



Paul E. Robinson / Traduction par Anne Stevens

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